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quinta-feira, 2 de junho de 2016

CONHECENDO O TEMOR DO SENHOR

“Ouça o sábio e cresça em sabedoria, e o entendido adquira habilidade para entender provérbios e parábolas; os adágios e os enigmas dos sábios. O temor do Senhor é o principio do conhecimento, mas os loucos desprezam a sabedoria e a instrução”. (Provérbios 1: 5- 7).
      O temor do Senhor! Uma mensagem odiada e esquecida no nosso dia, tanto pelo púlpito e banco.       Ao falar no temor do Senhor, vem a minha mente um grande servo de Deus, um homem que realmente pregou e viveu o temor do Senhor. Jonathan Edwards, 1703 - 1758, ele atingiu a grandeza como um pregador evangelista americano, diretor de uma faculdade e revivalista. Como pastor de uma das maiores da Nova Inglaterra, mais rico, e congregações mais socialmente conscientes, Edwards teve uma percepção rara das necessidades do seu rebanho. Ele também tinha um coração de grande ternura por sua saúde espiritual.
     Vamos para a floresta, onde Edwards está sozinho com seu Deus. Vamos rastejar acima atrás daquela árvore velha e ouvir sua oração quebrada:
“Eu me sinto uma ardência da alma para ser. . . esvaziado e aniquilada, para se deitar na poeira e ser cheio de Cristo, amá- lo com um amor santo e puro, a confiar Nele, para viver nele, e para ser perfeitamente santificado e puro com uma pureza divina e celestial”.
     Quando Jonathan Edwards "pronunciado" no Espírito, o rosto sem expressão, a voz sonora, a roupa sóbria foram esquecidos. Ele não era nem um estúpido nem preguiçoso. Sua intenção na oração era ser dedicado em manejar bem a palavra da verdade. Mas ao fazê-lo, Edwards era inflamado no Espírito. No entanto, para ele, o sensacionalismo era um anátema.
     Jonathan Edwards respirava e inalava o temor do Senhor. “Bolsa de estudos em chamas para Deus é a minha mente a oitava maravilha do mundo”.
       A língua de Edwards deve ter sido como uma espada afiada de dois gumes para os seus ouvintes atentos. Suas palavras devem ter sido tão doloroso para os seus corações e consciências como a queima de metal na carne. No entanto, os homens atendiam, arrependeram-se e foram salvos.
      Edwards ardia com ira santa. Impermeável a quaisquer conseqüências de tal gravidade, ele trovejou estas palavras de seu púlpito: "O arco da ira de Deus é dobrado, e suas setas preparado na corda. Justiça aponta a flecha para seu coração e Cordas do arco. Não é nada, mas o simples prazer de Deus (e de um Deus irado, sem qualquer promessa ou obrigação em tudo) que mantém a seta um momento de ser embebedaram com seu sangue".
      Para proferir a verdade assim com lágrimas e ternura leva um homem ungido e, portanto, sem medo e compassivo. Mas nos corações e mentes dos ouvintes também deve ter havido alguma graça proveniente no trabalho. Além disso, os homens teriam se rebelado nesta varredura do poder em suas almas. Como era antes de furacão espiritual Edwards ', a multidão entrou em colapso. Algumas caíram sobre a terra, com os seus rostos. Outros, com cabeças inclinadas, agarraram-se sobre as ombreiras do templo como se tivesse medo de cair nas profundidades mais baixas do inferno.
      Edwards também foi parente de alma de George Whitefield, seu contemporâneo. 
     Foi o poderoso americano, Jonathan Edwards, provocado pelo apóstolo Inglês, Whitefield?
     Será que os trovões da alma vibrante de Whitefield invadiram a Nova Inglaterra, com suas pregações ao ponto de perturbar e desafiar a normalidade da vida do pregador Edwards? Esta não é uma pergunta retórica. Ele não pode ser respondida completamente, mas contém mais do que um grão de verdade. Sabemos que depois de conhecer o jovem George Whitefield, Jonathan Edwards mudou seu estilo de anotações de seus sermões.
     Mas, aprouve ao Senhor marginalizar Edwards a um pequeno pastorado em Stockbridge, Massachusetts. Esse banimento veio por causa de sua diferença com um Mr. Stoddard, que havia administrado a Ceia do Senhor para alguns que não tinha feito confissão pública de sua fé em Jesus Cristo como seu Salvador pessoal. Mas, na sua reclusão, a mente brilhante Edwards (o temor do Senhor) tomou asas. Seu pensamento incubado veio para o nascimento. Assim, ele poderia ter dito ao Sr. Stoddard o que José disse a seus irmãos: “Vós planejaram o mal contra mim; mas Deus o tornou em bem”.
      O Senhor voltou-se a ira do homem para louvá-Lo, pois nessa época a alma Edwards tem a medida de “palavras”. De sua pena corria o melhor de seus escritos. Edwards dorme, mas sua mensagem ainda fala. A lei divina do Salmo 126: 6 nunca foram nem nunca pode ser revogada: “Aquele que sai chorando, levando a preciosa semente, voltará sem dúvida com alegria, trazendo consigo os seus molhos”.
      A alma de Edwards ardia pelo Senhor ele clamava: "Ó Senhor dos exércitos, transformar-nos de novo; que a tua face brilhe sobre nós, e seremos salvos".
    “... então entenderas o temor do Senhor, e acharas o conhecimento de Deus”. (Provérbios 2: 5).
       Podemos definir o temor do Senhor com a vida de Jonathan Edwards e Max Jukes.
      Max Jukes, o ateu, viveu uma vida sem Deus. Ele se casou com uma filha de ímpio, e a partir da união houve 310 que morreram como indigentes, 150 eram criminosos, 7 eram assassinos, 100 estavam bêbados, e mais da metade das mulheres eram prostitutas. Seus 540 descendentes custaram ao Estado um e um quarto de milhão de dólares.
   Jonathan Edwards. Ele viveu no mesmo tempo que Max Jukes, mas ele se casou com uma jovem piedosa. Uma investigação foi feita de 1.394 descendentes conhecidos de Jonathan Edwards, dos quais 13 se tornaram presidentes de faculdade, 65 professores universitários, 3 senadores dos Estados Unidos, 30 juízes, 100 advogados, 60 médicos, 75 oficiais do exército e da marinha, 100 pregadores e missionários, 60 autores de proeminência, um vice-presidente dos Estados Unidos, 80 tornou-se funcionários públicos em outras capacidades, 295 graduados universitários, entre os quais estavam os governadores dos estados e dos ministros para países estrangeiros. Seus descendentes não custaram ao Estado um único centavo.
     “Então vereis outra vez a diferença entre o justo e o ímpio, entre o que serve a Deus e o que não serve”. (Malaquias 3: 18). Pastor Elias Fortes.





terça-feira, 19 de abril de 2016

POR QUE DEUS TARDA EM RESPONDER ORAÇÕES SINCERAS?

A espera é a etapa mais difícil no exercício da fé. Muitos acreditam possuir uma fé inabalável, uma confiança plena no Senhor. Porém, quando suas orações mais importantes ficam por longo tempo sem respostas, e muitas ainda nem sequer foram respondidas. É em meio ao silêncio que muitos de nós desistimos, e damos espaço à incredulidade ao desanimo e as duvidas.
    Afinal! Por que Deus tarda em responder orações sinceras? A resposta esta na Palavra de Deus, e é melhor nós guardarmos essa Palavra em nossos corações para que não venhamos a padecer na incredulidade. “Disse- lhes Jesus uma parábola, sobre o dever de orar sempre e nunca esmorecer”. (Lucas 18: 1).
    A palavra grega para esmorecer ou desfalecer significa: “relaxe, torne- se fraco ou cansado na fé, desista da luta, não espere mais por perfeição. Deus está procurando pessoas que orem e não cansem de busca- lo. Elas permanecerão na espera, e serão encontradas assim quando Ele trouxer a resposta.
    Jesus deixou uma parábola expressando esse desejo. É a parábola da viúva aflita, que vinha ter com o juiz procurando justiça. O Juiz finalmente atendeu- lhe, vencido por sua insistência: “... todavia, como esta viúva me importuna, julgarei a sua causa, para não suceder que, por fim, venha a molestar- me”. (Lucas 18: 5). O Senhor acrescentou à parábola: “Não fará Deus justiça aos seus escolhidos, que a ele clamam dia e noite, embora pareça demorando em defende- los? Digo- vos que depressa lhes fará justiça”. (Lucas 18: 7- 8 grifo meu).
      Há um paradoxo neste verso? Afinal, ele diz que “Deus parece demorando conosco; depois, que depressa nos fará justiça”. Temos que ter muito cuidado com a interpretação desta passagem. Jesus não fala de grande demora. Ele diz que Deus deseja responder- nos depressa, mas necessita suportar a espera conosco, até que possamos se firmar com Ele na resposta.
      A verdade é que qualquer um pode crer quando suas orações são respondidas num curto prazo. Mas quem continuará confiando no tempo de silêncio? E é em tempos de crise, que a todo o momento nós ouvimos o seguinte pedido. “Ore por nós”. E como nós gostamos de ouvir e ler alguém dizer: “A vitória é sua, ela esta chegando bem depressa”.
      Davi orou dizendo: “... no dia em que eu clamar, dá- te depressa em acudir- me”. (Salmos 102: 2), “... estou atribulado: responde- me depressa”. (Salmos 69: 17). A palavra hebraica para pressa significa “agora mesmo, apresse- se”. Davi implorava: “Senhor, coloquei minha confiança em ti... porém, por favor apresse- se!”.
     O que devemos entender é que Deus não tem pressa, nem se guia pela nossa ansiedade. “Disse Marta a Jesus: Senhor, se tu estivesses aqui, meu irmão não teria morrido”. (João 11: 21). Em essência ela esta dizendo: “Senhor se tu tivesses vindo depressa, sem ter se detido por outro caminho, meu irmão não teria morrido”.
      Em determinados momentos em nossa vida chegamos a duvidar que Jesus nos responderá. O clamor, a oração e o jejum constantes não acusam a mais leve evidência de que Deus está ouvindo a espera da resposta da oração é a etapa mais difícil no exercício da fé. A espera de uma oração é como se Deus estivesse com os nossos pedidos em suas mãos segurando como um espelho, para nos mostrar o que há de fato em nossos corações. O que tem refletido neste espelho geralmente é medo, dúvidas, incredulidade e ansiedade. Amado! O que tem refletido o seu coração no espelho do pedido de sua oração?
      Podemos ver esse “espelho”, (a resposta de uma oração), refletindo o que há no coração, na demora a resposta a oração, essa é uma tremenda advertência para nós. Em 2 Reis 6 e 7.
      A Bíblia narra que Samaria estava sob o cerco de Bem- Hadad. A cidade atravessava uma grande fome. A cabeça de um jumento era vendida  por oitenta siclos de prata e uma caneca de esterco de pombo por cinco. Elizeu profetizou que Deus libertaria o povo de maneira sobrenatural. E aconselhou o rei a prosseguir... Esperar, orar, arrepender- se... E confiar em Deus, não importando o quanto as coisas se agravassem.
      Enquanto o rei de Israel andava sobre os muros da cidade, deve ter pensado: “até quando isto vai continuar? Não suportaremos por muito mais tempo. Se Deus não responder logo, teremos de nos render”. Uma mulher, avistando- o, gritou: “Ontem, minha vizinha e eu cozinhamos e comemos meu bebê. Concordamos que hoje comeríamos o dela, porém ela o escondeu. O rei, isto não é justo. Faça- a desistir de seu filho também!”.
       O rei, furioso, rasgou suas vestes e gritou: “Eliseu, cortarei sua cabeça! Você nos fez acreditar que Deus responderia sua oração, e que um milagre aconteceria!”. Ao encontrar o profeta orando entre os anciãos, bradou: “Por que deveria esperar ainda pelo Senhor?”. Em outras palavras: “É tarde demais! O momento decisivo já passou, e Deus não manteve sua palavra. Orar não vai ajudar. E hora de tomarmos os problemas em nossas mãos!
      Enquanto o rei desfalecia em sua fé, a resposta estava às portas. Eliseu respondeu- lhe: “Amanhã, a estas horas mais ou menos, dar- se- á um alqueire de flor de farinha por um siclo, e dois de ceveda por um ciclo, á porta de Samaria”. (2 Reis 7: 1).
      O rei deveria ter esperado mais um dia, antes de irritar- se. Ele não sabia que Deus estava trabalhando para operar o milagre. No acampamento dos sírios, um miraculoso zumbido enchia o ar: o som de um grande exercito de cavaleiros marchando em sua direção. O pânico se apossou dos soldados, e eles largaram tudo e fugiram para salvar suas vidas. O exercito de Samaria apossou- se da comida dos sírios. Farinha fina e barris de cevada derramaram- se nos portões da cidade. O rei deve ter ficado vermelho de vergonha ao contemplar aquela fartura, porque havia dito: “Deus não manteve sua palavra!”.
       Estou convencido de que não entendemos a libertação maravilhosa reservada pelo Senhor a seus filhos. Seus caminhos estão muito além dos nossos.
       O nosso país esta vivendo dias de estrema violência, corrupção, inflação, caos na saúde, desemprego, fome e miséria. Muitos estão dizendo: “O Brasil esta quebrado”. Mas o que nos separa de Deus é um joelho de oração. A espera da resposta da oração é o espelho do coração. O que ele esta refletindo? Em meio a este caos que nos cerca, é tempo de entrar em nosso lugar secreto de oração, e orar e confiar como Isaías: “Conduza seus problemas. Quando o inimigo vir, como uma torrente, o Senhor levantará um estandarte contra ele”. (Isaías 59: 19). Vamos orar povo de Deus. Pastor Elias Fortes.